RECYCLAGE & RÉCUPÉRATION
VIDÉOS
EAU
RECYCLAGE
ÉNERGIE
TERRITOIRES
CLEANTECH
POLITIQUES
POLLUTIONS
BIODIVERSITÉ
MOBILITÉ

Tribune | « Vers une économie circulaire du plastique »

Tribune | «  Vers une économie circulaire du plastique »
Ben Owens, vice-président et directeur de la stratégie, Honeywell Sustainable Technology Solutions. Crédit : DR
Par Ben Owens, vice-président et directeur de la stratégie, Honeywell Sustainable Technology Solutions, le 19 septembre 2022.
Newsletters gratuites
-------------------- PUBLICITÉ --------------------
-------------------- PUBLICITÉ --------------------
Les déchets plastiques traités à l’aide de technologies émergentes pourraient permettre de recycler entre 5 et 15 millions de tonnes supplémentaires par an d’ici 2030. Ben Owens, vice-président et directeur de la stratégie Honeywell Sustainable Technology Solutions, revient sur le processus d’UpCycling qui pourrait constituer une réponse à la gestion de ces déchets.

Les plastiques jouent un rôle important dans notre société. Ils présentent non seulement un bon rapport coût-efficacité pour un large éventail d’applications, notamment l’emballage, les textiles, le transport, les médicaments, l’électronique, les électroménagers et le sport, mais ils prolongent également la durée de conservation des aliments, ce qui contribue à réduire les déchets. Qui plus est, en comparaison avec des conteneurs en verre ou en métal plus lourds, les emballages plastiques légers peuvent favoriser la réduction des émissions liées au transport des marchandises.

Toutefois, seuls 10 à 15 % des plastiques sont recyclés en raison des limites inhérentes aux processus de collecte, de tri et de recyclage. La plupart des déchets plastiques sont incinérés ou mis en décharge où ils peuvent libérer des microplastiques dans le sol et les eaux souterraines. Les incinérateurs, quant à eux, peuvent récupérer une partie du contenu énergétique des déchets plastiques pour produire de l’électricité, mais ils rejettent le carbone sous forme de dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère.

Limites des techniques de recyclage actuelles

Aujourd’hui, la plupart des déchets plastiques sont recyclés par le biais du recyclage mécanique, au cours duquel ils sont lavés, réduits en copeaux, fondus et reformés en granulés qui peuvent être utilisés pour créer de nouveaux produits. À chaque passage dans ce processus, les propriétés physiques des plastiques se dégradent quelque peu, ce qui les cantonne à des applications de moindre qualité, comme le rembourrage de vestes ou la fabrication de bancs publics. Cette dégradation des performances est appelée « downcycling » ou « décyclage ». Seuls certains polymères, couleurs et formats sont adaptés au recyclage mécanique. Les installations de tri des plastiques doivent passer au crible les flux de déchets généraux pour séparer les matériaux optimaux et rejeter des fractions de déchets telles que les plastiques souples, le polystyrène et les formats ou couleurs incompatibles de polyéthylène et de polypropylène rigides. Ces plastiques de rebut finiront par se retrouver dans une décharge ou un incinérateur.

En comparaison, le recyclage chimique décompose les plastiques au niveau moléculaire, produisant une matière première de substitution destinée aux usines de production de plastiques existantes. Certains procédés de recyclage chimique génèrent des monomères qui peuvent être purifiés et repolymérisés pour former les mêmes polymères que ceux dont ils sont issus. Ces procédés se prêtent particulièrement bien aux polymères tels que le PET, couramment utilisé dans les contenants destinés aux boissons, car ils peuvent être facilement dépolymérisés tout en laissant les monomères intacts. Cependant, le recyclage des flux de déchets plastiques mixtes de moindre qualité est plus difficile et nécessite des procédés capables de traiter différents plastiques et non-plastiques. Des technologies telles que la pyrolyse sont en mesure de répondre à ce besoin.

La pyrolyse consiste à soumettre des déchets plastiques mixtes faiblement triés à une température et une pression modérées, en l’absence d’oxygène ajouté, afin de décomposer les déchets plastiques en molécules d’hydrocarbures qui ressemblent aux matières premières classiques des usines de production de plastique. Cette matière première polymère recyclée est transformée en un nouveau plastique aux propriétés de haute qualité et de haute performance identiques à celles des plastiques fabriqués à partir de sources conventionnelles. Les flux de déchets plastiques de qualité inférieure traités par pyrolyse ne sont pas assez riches en termes de formats, de polymères ou de couleurs pour être recyclés mécaniquement. Sans de tels procédés, ils finiraient à la décharge ou à l’incinérateur.

Ainsi, la valorisation des déchets plastiques mixtes par pyrolyse permet d’éviter que ces plastiques n’arrivent en fin de vie dans les décharges ou les incinérateurs, tout en remplaçant les matières premières fossiles qui auraient été utilisées pour fabriquer de nouveaux plastiques. Des entreprises spécialistes de ces questions réfléchissent aujourd’hui aux moyens d’améliorer l’efficacité de la pyrolyse pour augmenter le volume des déchets plastiques qui peuvent être recyclés.

Fonctionnement du processus UpCyclingd’UpCycling

Le processus UpCyclingd’UpCycling s’appuie sur une technologie chimique perfectionnée au fil des décennies pour procéder à la pyrolyse des plastiques dans des conditions modérées, en décomposant les plastiques difficiles à recycler en leurs éléments constitutifs.

Les déchets plastiques de faible qualité, colorés, flexibles, multicouches, riches en polyoléfines ou en polystyrène, qui seraient autrement éliminés par incinération ou mis en décharge, sont décomposés par pyrolyse, à partir de grandes molécules polymères complexes, en molécules d’hydrocarbures plus simples et plus petites. Une fois les vapeurs récupérées, condensées et débarrassées des traces de contaminants, le produit liquide (matière première de polymère recyclé) est expédié vers une usine de vapocraquage, où il est converti en précurseurs de plastique qui peuvent être utilisés pour produire du plastique recyclé de qualité supérieure présentant des performances équivalentes à celles des produits fabriqués à partir de sources fossiles. Par exemple, grâce au processus UpCycling, un mélange de déchets plastiques faiblement triés peut être recyclé en de nouveaux plastiques adaptés à des applications de qualité alimentaire ou médicale, et non simplement en planches pour bancs ou en rembourrage de vestes.

Le processus UpCycling a été conçu à la fois dans un souci de résilience opérationnelle et de performance économique. En transformant les plastiques de faible valeur et les déchets mixtes en matières premières pour le vapocraquage, les fabricants de plastiques sont mieux à même d’atteindre leurs objectifs en matière de contenu recyclé. Il en résulte une forte demande et une valeur élevée pour la matière première polymère recyclée produite par le processus d’UpCycling. En outre, ce dernier vise à trouver un équilibre entre l’efficacité du capital et la disponibilité des matières premières afin de répondre aux besoins de valorisation des déchets plastiques mixtes d’une zone métropolitaine typique grâce à une conception modulaire des équipements. Evolutif, il peut être intégré dans une série d’infrastructures existantes de gestion des déchets et de pétrochimie à l’échelle mondiale. 

Par ailleurs, contrairement à la combustion ou à l’incinération, l’UpCycling ne consomme pas d’oxygène ; son objectif principal n’étant pas de brûler le plastique pour produire de l’énergie, mais de transformer le plastique recyclé en matière première pour fabriquer de nouveaux plastiques. Alors que la combustion transforme le carbone contenu dans les plastiques en dioxyde de carbone rejeté dans l’atmosphère, le processus d’UpCycling est quant à lui conçu pour optimiser la quantité de carbone provenant du plastique qui se retrouve dans la matière première polymère recyclée, ce qui permet un haut niveau de circularité.

Il n’existe pas de solution miracle pour éliminer les déchets plastiques. Le processus d’UpCycling ne résoudra pas tous les besoins de recyclage dans le monde, mais il a été conçu pour fonctionner en conjonction avec d’autres méthodes de gestion des déchets, chacune d’entre elles continuant à faire valoir ses atouts. Ce procédé favorise les changements dont le monde a besoin en matière de gestion des déchets plastiques et offre la possibilité de créer une économie plastique circulaire sans précédent, à l’échelle mondiale, qui améliore la durabilité des produits du quotidien.
Rejoignez-nous sur LinkedIn, Facebook et Twitter
Toute l'information de cette rubrique est dans :
Environnement Magazine
Le magazine pour les acteurs et décideurs du développement durable et des métiers de l’environnement.
Découvrir
Acheter un numéro
[Vidéo] Comment l'aéroport de Paris-Orly gère la biodiversité ?
Dernier numéro
Environnement Magazine
Le magazine pour les acteurs et décideurs du développement durable et des métiers de l’environnement.
N° 1797
Sommaire
Découvrir
S'abonner
Les numéros
Actu réglementaire
Décret n° 2022-1240 du 19 septembre 2022 relatif au comité social d'administration de l'Agence nationale de la cohésion des territoires Lire
Décision du 15 septembre 2022 portant délégation de signature (direction générale de l'aménagement, du logement et de la nature) Lire
Arrêté du 15 septembre 2022 fixant le nombre et la répartition géographique des postes offerts au titre de l'année 2022 aux concours externe et interne pour le recrutement d'agents d'exploitation principaux des travaux publics de l'Etat, branche « Voies navigables et ports maritimes » Lire
Décision du 12 septembre 2022 portant délégation de signature (secrétariat général) Lire
Décret n° 2022-1217 du 7 septembre 2022 modifiant le décret n° 48-1881 du 10 décembre 1948 déterminant les prix de base au mètre carré des locaux d'habitation ou à usage professionnel Lire
Arrêté du 31 août 2022 fixant les exigences et recommandations en matière de certification de conformité des graines pour oisellerie Lire
Arrêté du 30 août 2022 portant organisation et règlement intérieur de l'inspection générale de l'environnement et du développement durable Lire
Arrêté du 26 août 2022 autorisant à titre expérimental dans le département des Landes l'emploi de chevrotines pour le tir du sanglier, en battues collectives, et pour la période se terminant le 31 mai 2023 Lire
Arrêté du 26 août 2022 portant nomination au cabinet de la secrétaire d'État auprès du ministre de la transition écologique et de la cohésion des territoires, chargée de l'écologie Lire
Arrêté du 26 août 2022 portant nomination au cabinet de la secrétaire d'État auprès du ministre de la transition écologique et de la cohésion des territoires, chargée de la ruralité Lire
Arrêté du 26 août 2022 portant nomination au cabinet de la secrétaire d'État auprès du ministre de la transition écologique et de la cohésion des territoires, chargée de l'écologie Lire
Arrêté du 24 août 2022 désignant l'opération de restructuration liée aux transferts des missions d'instruction et de contrôle des mesures non surfaciques de la politique agricole commune et des missions Natura 2000 exclusivement terrestres ouvrant droit aux dispositifs indemnitaires d'accompagnement des agents et aux dispositifs de ressources humaines Lire
Décret n° 2022-1168 du 22 août 2022 modifiant le décret n° 2022-423 du 25 mars 2022 relatif à l'aide exceptionnelle à l'acquisition de carburants Lire
Décret n° 2022-1168 du 22 août 2022 modifiant le décret n° 2022-423 du 25 mars 2022 relatif à l'aide exceptionnelle à l'acquisition de carburants Lire
Décret n° 2022-1167 du 22 août 2022 modifiant le décret n° 2022-765 du 2 mai 2022 fixant la liste des collectivités et groupements de collectivités territoriales participant à l'expérimentation d'un dispositif interdisant la distribution d'imprimés publicitaires non adressés en l'absence d'une mention expresse et visible sur la boîte aux lettres ou le réceptacle du courrier (« Oui Pub ») Lire
Décret n° 2022-1166 du 22 août 2022 portant création du régime indemnitaire des personnels enseignants-chercheurs des établissements d'enseignement supérieur agricole relevant du ministre chargé de l'agriculture Lire
Arrêté du 19 août 2022 portant création de l'option « conducteur de machines agricoles » du brevet professionnel et fixant les conditions de délivrance Lire
Décret du 17 août 2022 portant nomination du président du conseil d'administration de l'Agence de financement des infrastructures de transport de France - M. CASTEX (Jean) Lire
Arrêté du 4 août 2022 suspendant la chasse de la tourterelle des bois en France métropolitaine pour la saison 2022-2023 Lire
Arrêté du 15 juillet 2022 portant homologation de la décision n° 2022-DC-0729 de l'Autorité de sûreté nucléaire du 15 juillet 2022 fixant, de manière temporaire, de nouvelles limites de rejets thermiques applicables aux réacteurs de la centrale nucléaire du Bugey (INB n° 78 et n° 89) Lire
À lire également
La collecte anticipée des biodéchets à l’épreuve du terrain
La collecte anticipée des biodéchets à l’épreuve du terrain
La collecte des déchets alimentaires sera effective au 1er janvier 2024. Anticipant sa généralisation, le Syndicat intercommunal des ordures ménagères de la Vallée de Chevreuse est l’un des premiers syndicats d’Île-de-France à avoir mené une expérimentation en conditions réelles. Résultats.
Échanger ses matériaux de construction avec application
Échanger ses matériaux de construction avec application
Une entreprise de BTP a mis au point une plateforme numérique destinée à localiser les matériaux de construction non utilisés sur un chantier pour les réemployer sur un autre site.
Tribune | « Le Passeport numérique des produits facilite la transition vers une économie circulaire »
Tribune | « Le Passeport numérique des produits facilite la transition vers une économie circulaire »
La consommation de produits électriques et électroniques atteint chaque année des niveaux records. Ceux-ci pourraient être dotés d’un passeport électronique qui fournirait des informations sur leur origine, leur composition, et leur réparation. Pour Andreas Nobell, Responsable Développement, chez TCO Development, les passeports numériques devraient permettre de soutenir une production plus durable.
Macquarie AM récupère les activités « déchets » de Suez au Royaume-Uni
Macquarie AM récupère les activités « déchets » de Suez au Royaume-Uni
Veolia a annoncé le 08 août céder au gestionnaire d'actifs australien Macquarie AM 100 % du capital de Suez Recycling and Recovery UK Group Holdings. Une opération de 2,4 milliards d’euros qui répondra aux préoccupations de l'autorité de la concurrence concernant les effets du rapprochement Veolia-Suez sur le marché britannique.
« Nouveau Suez » met la main sur Suez R&R UK auprès de Veolia
« Nouveau Suez » met la main sur Suez R&R UK auprès de Veolia
Le groupe de services aux collectivités Veolia annonce céder les activités de déchets de Suez Recycling and Recovery (R&R UK) au Royaume-Uni à Suez. Cette opération d'acquisition d'une valeur d’entreprise de 2,3 milliards d'euros intervient à la suite de l'exercice par Suez de son droit de premier refus.
Paprec renforce l'expertise de sa division « métal » avec Menut
Paprec renforce l'expertise de sa division « métal » avec Menut
L'entreprise familiale Menut, spécialisée dans le recyclage des ferrailles et métaux dans le Centre-Val-de-Loire et en Nouvelle-Aquitaine, rejoint la division « métal » du spécialiste français du recyclage Paprec.
Le tarissement des matières premières pèse sur les fabricants de matériels de gestion des déchets
Le tarissement des matières premières pèse sur les fabricants de matériels de gestion des déchets
Le syndicat des fabricants de matériels pour la gestion des déchets (Famad) alerte sur les conséquences de la crise des matières premières (bois, acier et composants électroniques) sur la gestion des déchets.
Tous les articles RECYCLAGE & RÉCUPÉRATION
En partenariat avec
Événements
30 ans de l'UPDS
11 Octobre 2022
E-vitrines de l’innovation IDF Aménagement durable
18 Octobre 2022
5ème édition du Salon du Littoral et des Enjeux méditerranéens
18 Octobre 2022
+ d'événements
Emploi
- Chargé d'études CVC H/F
- Stage - Ingénieur Projet
- Chef d'équipe paysagiste
- Attaché de Maintenance Industrielle F/H
+ d’offres
Environnement Magazine est un site du Groupe Cayola.